Journée internationale du thé : unis pour le changement

Chaque gorgée de thé que nous savourons est le fruit d’un long voyage qui commence bien avant qu’elle n’atteigne notre tasse. 

Le 21 mai, la journée internationale du thé, nous convie à célébrer cette boisson qui apaise et revigore, mais aussi à réfléchir aux histoires fortes tissées dans chaque feuille infusée. 

En effet, cette journée reconnue par les Nations Unies symbolise un engagement plus profond envers le développement durable et la lutte contre la pauvreté.

297 milliards de litres de thé sont consommés chaque année, faisant de ce breuvage le deuxième plus prisé au monde après l’eau. Mais derrière ces chiffres impressionnants se cache une réalité souvent difficile pour les millions de cueilleurs de thé, dont les conditions de travail et de vie nécessitent une attention urgente et une action résolue.

En choisissant de célébrer cette journée, nous embrassons une cause qui va au-delà de la simple dégustation : nous nous engageons à améliorer la transparence, la traçabilité et la responsabilité sociale dans toute la filière. 

Mlle Libellule vous invite à transformer une routine quotidienne en un acte de solidarité. 

Rejoignez-nous pour infuser du sens dans chaque tasse et enrichir la vie de ceux qui enrichissent la nôtre. C’est ensemble que nous pouvons concourir à une industrie du thé qui respecte tant les hommes que la nature.

Sommaire
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    La journée internationale du thé

    Origines et signification

    La Journée internationale du thé, célébrée le 21 mai, a été officiellement reconnue par les Nations Unies pour valoriser le patrimoine culturel lié au thé à travers le monde. Les origines de cette journée remontent à la proposition faite par les pays producteurs lors d’une session du groupe intergouvernemental de la FAO

    L’idée était de mettre en lumière le thé en tant que boisson, mais aussi son impact économique et social pour les millions de personnes qui en dépendent pour leur subsistance. Le thé, ayant une histoire qui s’étend sur plusieurs millénaires, est plus qu’un simple breuvage ; il fait partie intégrante des traditions et des cultures dans de nombreuses régions.

    Objectifs mondiaux de sensibilisation

    L’importance de la Journée internationale du thé va bien au-delà de la célébration de cette boisson la plus consommée dans le monde, après l’eau. Elle sensibilise à plusieurs enjeux majeurs, notamment :

    • La lutte contre la pauvreté : le thé est une source de revenus pour des millions de familles dans les pays en développement. La journée soutient des approches de fabrication pérenne pour améliorer les conditions de vie des cultivateurs et de leurs communautés.
    • La préservation de l’environnement : avec les changements climatiques affectant les conditions de culture, cette journée souligne la nécessité d’adopter des méthodes de culture plus durables pour protéger l’écosystème.
    • La promotion du commerce équitable : sensibiliser pour assurer aux producteurs de thé d’être rémunérés honnêtement, et favoriser dès lors une meilleure qualité de vie et des pratiques commerciales justes.
    • La valorisation des droits des travailleurs : mettre en avant leurs situations souvent précaires dans les plantations de thé et, ainsi, encourager des améliorations dans les normes de travail et la sécurité.

    La réalité des plantations

    Souvent perçues comme des lieux de beauté tranquille, elles cachent une réalité loin de l’idéal romantique associé à cette boisson élégante. Les travailleurs du thé à travers le monde sont confrontés à de nombreux défis. Nous ne pouvons faire une généralité, mais voici ceux communément cités :  

    • Salaires insuffisants : les cueilleurs, souvent payés bien en dessous du salaire minimum vital, luttent pour subvenir à leurs besoins primaires. Selon un rapport (en anglais), dans certaines régions (Bangladesh), les ouvriers doivent récolter jusqu’à 23 kilogrammes de feuilles de thé par jour pour mériter un revenu de base. Ne pas atteindre ce quota peut entraîner une réduction draconienne de leur rémunération.

    Vous vous demandez peut-être comme moi combien de feuilles cela représente. J’ai fait le calcul. À raison de 2 grammes en moyenne par feuille, le cueilleur devra effectuer le même geste 115 000 fois quotidiennement. 

    • Conditions de vie précaires : les logements sur les plantations sont généralement surpeuplés et manquent de services essentiels tels que l’eau potable et des installations sanitaires adéquates, ce qui exacerbe les problèmes de santé.
    • Risques pour la santé : l’usage fréquent de pesticides et d’herbicides sans équipements de protection appropriés expose gravement les ouvrier.es. En outre, la manipulation d’outils dangereux et la proximité avec des animaux sauvages tels que serpents et léopards augmentent la menace d’accidents et de blessures.
    • Piégés dans un cycle de pauvreté : certain.e.s restent dans les champs principalement pour conserver leur logis, avec peu d’alternatives d’emploi disponibles. Ils et elles se retrouvent ainsi piégé.e.s dans un cycle de pauvreté et de travail forcé. Leurs enfants sont souvent contraints d’aider leurs parents ou même de trimer à leur côté, ce qui compromet leur éducation et leur avenir.
    Groupe de femmes récoltant des feuilles de thé

    L’impact de l’Ethical Tea Partnership (ETP)

    Missions et actions de l’ETP

    L’Ethical Tea Partnership (ETP) est une organisation qui vise à améliorer les conditions de vie et de travail dans l’industrie du thé à l’échelle mondiale.

    Cette initiative regroupe plusieurs acteurs : des producteurs, des marques de thé renommées et des ONG qui collaborent pour encourager des comportements durables et éthiques.

    Voici quelques exemples d’initiatives soutenues par l’ETP :

    • Programmes de formation et de développement : mise en place des formations pour les gestionnaires de plantation et les ouvriers afin d’enrichir les connaissances agronomiques et les compétences. Promotion des pratiques agricoles pérennes et respectueuses de l’environnement.
    • Évolution des logements : l’ETP collabore avec les propriétaires de champs pour améliorer les conditions de vie. Elle s’assure que les habitations sont sûres, hygiéniques et équipées de services de base comme l’eau potable et les sanitaires.
    • Protection de la santé : en collaboration avec des partenaires locaux et internationaux, l’ETP développe des programmes pour accroitre l’accès aux soins médicaux. Elle met l’accent sur la prévention des maladies professionnelles et l’utilisation sécurisée des produits chimiques.
    • Certifications et standards : l’organisation aide les plantations à obtenir des reconnaissances de commerce équitable et autres labels qui garantissent le respect des normes éthiques. Ainsi elle contribue à l’amélioration des conditions de travail, mais aussi à l’accès à des marchés plus rémunérateurs.

    Avancées récentes et défis à relever

    Progrès réalisés grâce à l’Ethical Tea Partners :

    • Réduction de l’emploi des enfants : grâce aux efforts de l’ETP, plusieurs plantations ont significativement abaissé le nombre de cas, en améliorant les conditions économiques des familles et en fournissant un meilleur accès à l’éducation.
    • Augmentation de la sûreté : leurs initiatives ont mené à une plus grande sensibilisation et à des formations sur la sécurité au travail. Il en découle une diminution des accidents et maladies professionnelles dans plusieurs régions productrices de thé.

    Obstacles qui persistent :

    • Variabilité des résultats : malgré les succès enregistrés, l’impact de l’ETP diffère considérablement d’un pays à l’autre, généralement en fonction de la législation locale, du niveau d’engagement des exploitants et des ressources disponibles.
    • Mutations climatiques : leurs effets posent de nouveaux défis. Ils affectent le rendement et la qualité du thé et peuvent à leur tour compromettre les conditions de travail.
    • Résistance au changement : certaines plantations restent réticentes à l’adoption des pratiques plus durables et éthiques, souvent en raison des coûts initiaux associés à ces changements ou du manque de sensibilisation aux avantages à long terme.

    Les thés et plantes Mlle Libellule

    Impact d'un achat conscient sur la filière du thé

    Mlle Libellule fait confiance à Alveus pour l’ensemble de ses thés bio, car elle partage leur vision.

    Partenaire de l’ETP, il place ses valeurs au cœur de ses activités commerciales, influençant profondément la manière dont il sélectionne leurs thés.

    En décidant d’acheter chez Mlle Libellule, vous vous assurez d’une pleine adhésion à une :

    • Sélection rigoureuse des prestataires : les thés sont sourcés uniquement auprès de plantations qui souscrivent aux normes strictes du commerce équitable et de l’exploitation durable. Cela signifie choisir des fournisseurs qui garantissent des salaires justes, de bonnes conditions de travail, et qui s’engagent résolument dans la protection de l’environnement.
    • Traçabilité : transparence totale dans la chaîne d’approvisionnement, avec des informations détaillées sur l’origine de chaque produit. Ainsi, vous pouvez vérifier que les thés que vous achetez sont bel et bien bio et cultivés de manière éthique.
    • Promotion de la biodiversité : en sélectionnant des plantations qui pratiquent l’agroforesterie et d’autres méthodes agricoles qui favorisent la biodiversité, vous contribuez à la santé écologique des régions productrices de thé.

    Contributions à une industrie du thé plus juste

    En étant partenaire de l’ETP, lorsque vous achetez du thé chez Mlle libellule, vous contribuez et soutenez dès lors chaque action de l’ETP vue plus haut, mais aussi :

    • Promotion de l’égalité des genres : s’assurer que les femmes, souvent marginalisées dans l’industrie du thé, reçoivent une rémunération équitable et accèdent à des postes de décision.
    • Engagement pour la réduction de l’empreinte carbone : Alveus tend constamment vers l’optimisation de ses chaînes logistiques et l’utilisation des méthodes de transport plus durables pour minimiser leur impact.

    Comment chaque consommateur peut contribuer

    La journée internationale du thé est l’occasion idéale pour réfléchir à l’impact de nos choix de consommation sur le monde. Voici quelques suggestions pour célébrer cette date de manière responsable tout au long de l’année : 

    • Acheter des thés certifiés équitables et biologiques : opter pour des thés qui garantissent une juste rémunération aux producteurs et qui sont cultivés sans nuire à l’environnement. 
    • S’informer et informer : profiter de cette journée pour en apprendre davantage sur la provenance de votre thé et les conditions dans lesquelles il est fabriqué.
    • Soutenir les petites entreprises : privilégier les petits commerces qui s’approvisionnent de manière éthique et durable. Cela aide à renforcer l’économie locale et encourage les sociétés qui prennent des décisions conscientes.
    • Réduire les déchets : employer des accessoires de thé réutilisables et éviter les produits à usage unique pour diminuer notre empreinte écologique.

    Conclusion

    Derrière chaque tasse de thé se cachent des histoires complexes de durabilité, d’équité et de lutte. Nous avons vu comment les conditions de travail dans les plantations de thé peuvent varier grandement, allant de précaires à dangereuses, avec des employés souvent confrontés à des défis majeurs tels que des salaires insuffisants, des contextes de vie inadéquates et un manque d’accès aux services de base.

    Les initiatives comme celles de l’Ethical Tea Partnership (ETP) et les engagements de marques comme Alveus et Mlle Libellule montrent qu’il est possible d’adopter des comportements plus éthiques et pérennes dans la fabrication et la consommation de thé. Ces entreprises prennent des mesures actives pour améliorer l’industrie, réinvestissant dans les communautés locales et promouvant des pratiques agricoles qui respectent la terre et les personnes.

    Chaque achat conscient a un impact direct sur la vie des travailleurs des plantations de thé et sur la santé de notre planète. En optant pour des biens certifiés équitables et biologiques, vous contribuez à un monde plus juste et plus durable.

    Célébrons la journée internationale du thé non seulement en appréciant cette boisson millénaire, mais aussi en agissant pour que chaque tasse compte. Ensemble, nous pouvons concourir à une industrie qui respecte tant les hommes que la nature.

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